La Novempopulanie et la Vasconie

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La Novempopulanie est une province de la Gaulle romaine, regroupant les territoires situés entre la Garonne et les Pyrénées. Après la chute de l’empire romain, les Vascons, qui vivaient au sud des Pyrénées, passèrent au nord et conquirent une grande partie de la Novempopulanie, qui fut alors nommée Vasconie.

La capitale de la Novempopulanie était Elusa (actuellement Eauze), la cité des Elusates. La région correspond aujourd’hui à la Gascogne, au Béarn, à Comminges et à Foix.

La période romaine

Le Novempopulanie était connue officiellement sous le nom d’Aquitaine IIIe. L’Aquitaine était partagée en trois entité. L’Aquitaine Ière regroupait le Berry et le massif central et avait Bourges pour capitale ; l’Aquitaine seconde correspondait à la région de Bordeaux, la capitale, à la Charentes et au Poitou.

La région a été nommée Novempopulanie car elle regroupait à l’origine 9 peuples principaux. Il semble qu’ils aient été plus nombreux, et on peut citer :

  • Les Elusates (basés à Eauze)
  • Les Consorans (basés à Saint-Lizier)
  • Les Convènes (dans le Comminges)
  • Les Boii (de la région de Teich)
  • Les Biguerres (basés à Saint-Lézer)
  • Les Ausques (de Auch)
  • Les Lectorates (de Lectoure)
  • Les Tarbelles (basés à Dax)
  • Les Tarusates (basés à Atura / Aire-sur-Adour)
  • Les Vasates (de Bazas)

La chute de l’empire romain

C’est le royaume des Wisigoths qui prit la suite de l’empire romain. La Novempopulanie devint alors une province wisigothique.

Les Vascons

Les Vascons peuplaient la région au sud des Pyrénées. A la fin du VIe siècle, sous la pression des Wisigoths qui s’étaient rendus maîtres de l’Espagne, ils refluèrent au nord du massif et entrèrent en Novempopulanie.

Ils s’y installèrent et en devinrent le peuple le plus important. Sous l’autorité des Francs, la région fut alors érigée en Duché de Vasconie.

Le duché fit ensuite alliance avec le duché d’Aquitaine. Lors de l’invasion de l’Espagne par les Musulmans, les Vascons aidèrent Charles Martel à arrêter leur avance en 732.

Reconquise par les Francs, la Vasconie fut de nouveau séparée de l’Aquitaine. Elle devint le duché de Gascogne.